2016-05-10_230943

L’Allemagne de Hitler a fondu sur l’URSS dans la nuit
du 21 au 22 juin 1941. L’armée allemande avançait
rapidement et Moscou s’est retrouvé à la portée des
bombardiers ennemis un mois à peine après le
commencement de la guerre. Hitler avait ordonné à ses
pilotes d’effacer la capitale soviétique de la surface
de la terre et le 22 juillet, des centaines d’avions
allemands lançaient le premier raid contre Moscou.

Ils devaient avoir pour repère le Kremlin, parce que
cette vieille citadelle située au cœur de Moscou offrait
une cible excellente. Mais au grand dam des ennemis qui
ont rempli le ciel de Moscou, le Kremlin, la Place Rouge
et les majestueuses cathédrales surmontées de bulbes
dorées, avaient disparu sans laisser de traces.

Les usines d’armements et d’autres sites à bombarder
avaient également disparu de la même façon mystérieuse.
Les pilotes désemparés ont dû larguer leurs bombes
n’importe où avant de se sauver des tirs
particulièrement nourris de la DCA soviétique.

Que sont donc devenus les monuments historiques et les
sites stratégiques ? Ils demeuraient à leur place mais
étaient si bien camouflés que les pilotes ne pouvaient
pas les voir.

Personne n’a jamais entrepris jusqu’ici de travaux de
camouflage à une si grande échelle en prévision de raids
aériens. C’est d’ailleurs pour cette raison que les
villes des belligérants, surtout les capitales, ont subi
des destructions terribles pendant la Seconde guerre
mondiale.

Un groupe d’architectes soviétiques dirigés par Boris
Iofan avait proposé à Staline de camoufler Moscou pour le
protéger des frappes aériennes allemandes. L’autorisation
reçue, ils se sont mis au travail.

Tous les édifices anciens pouvant servir de repères au
centre de Moscou, ont été « camouflés » en immeubles
ordinaires. Les croix des églises étaient démontées et
les bulbes dorées peintes en noir. Les étoiles sur les
tours du Kremlin étaient recouvertes de housses, les
murs de la citadelle étaient peints de fenêtres et de
portes et les créneaux se dissimulaient sous des feuilles
de contreplaqué en imitation de toits. Une maisonnette
en contreplaqué à un étage a surgi au-dessus du Mausolée
où reposait le corps de Lénine. Mais le corps lui-même
avait été évacué loin à l’arrière pour le mettre à l’abri
d’une bombe perdue et ne devait reprendre sa place qu’au
printemps 1945, peu avant la victoire.

Les travaux de camouflage se sont également étendus à
toute la ville devenue méconnaissable à cause de leurres,
alors que les silhouettes des vrais immeubles étaient
déformées par des filets de camouflage. Plusieurs faux
ponts ont également enjambé la Moskova.

Ce camouflage aussi habile est devenu une mauvaise
surprise pour les Allemands qui étaient également
impressionnés par l’efficacité de la DCA de Moscou.

De l’aveu des pilotes allemands, les raids contre Moscou
étaient une plus rude épreuve que les bombardements de
Londres. Ils ne s’attendaient pas à une riposte aussi
vigoureuse.

Après avoir subi de lourdes pertes, les hommes d’Hitler
ont dû renoncer aux raids de jour et Moscou n’était plus
attaqué que de nuit. Sous un feu nourri de canons
antiaériens et aveuglés par la lumière des projecteurs,
les pilotes tentaient de retrouver leurs cibles dans un
Moscou qui avait changé de physionomie.

Les Allemands attaquaient généralement en deux vagues.
Si les bombardiers de la première vague larguaient les
bombes incendiaires qui éclairaient les objectifs au sol,
ceux de la deuxième vague s’en prenaient aux sites ainsi
« illuminés ». Pourtant, il n’est pas facile de distinguer
un leurre d’un objectif réel même à la lueur des incendies.

C’est pour cette raison que la plupart des bombes étaient
largués chaotiquement et que de nombreuses frappes ciblées
rasaient des fantômes. Souvent les citadins éclairaient
exprès des faux objectifs et les bombes allemandes faisaient
voler en éclats un leurre inoffensif.

Il convient de noter que l’armée de l’air allemande était à
l’époque l’une des meilleures au monde et ses pilotes avait
une riche expérience de combat et comptaient pas mal de
victoires à leur actif. Hitler avait appelé ses meilleurs
pilotes pour anéantir Moscou mais ils se sont cassés les
dents sur la capitale soviétique.

Moscou est demeuré debout grâce à une DCA efficace et à un
camouflage habile. Les raids contre Moscou ont duré de
juillet 1941 à avril 1942 et y ont pris part plus de 8 000
bombardiers.

En 9 mois, les Allemands n’ont pu détruire que 19 entreprises
et 227 immeubles mais ont en revanche perdu environ 1500 avions.

C’était un grave revers pour l’aviation allemande. En 1941,
l’armée soviétique passait à l’offensive en faisant refluer
l’ennemi à des centaines de kilomètres de la capitale.

Au printemps de l’année suivante, les raids ont cessé et la
ville a progressivement repris son train de vie habituel.

Mais la victoire définitive n’a été remportée qu’en mai 1945,
lorsque les troupes soviétiques ont occupé Berlin.

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