Fin avril 2012, dans le comté de Janseong en Corée du Sud, 8 moines boudhistes furent forcés de quitter leurs fonctions après la publication d’images les montrant en train de boire, de fumer, et surtout de jouer au poker. Cette partie de poker ou plutôt ce marathon du poker ‘High Stakes’ aurait duré près de 13 heures, avec un total de 875.000 $­­­­ mis en jeu.

La partie fut organisée dans un luxueux hôtel du pays, dans le cadre d’une réunion bouddhiste cherchant à commémorer la mémoire d’un maître zen décédé. Cette partie fut filmée, à l’insu des moines bouddhistes, via une caméra de surveillance installée dans la chambre d’hôtel. Un responsable inconnu de l’établissement, fort probablement indigné par ces images, décida de déposer une copie de la vidéo sur les marches d’un temple bouddhiste à proximité. Ces images firent par la suite rapidement leur chemin jusqu’au bulletin de télévision nationale.

Le scandale est énorme car les préceptes de Bouddha reprennent certains interdits communs à d’autres religions, et tous les excès sont considérés comme des péchés. Le chef de l’Ordre Jogye, le plus large de la Corée du Sud avec 10 000 000 d’adeptes, soit le cinquième de la population totale, a rapidement adressé des excuses publiques pour le comportement des 8 moines en question: Ces moines ont commis un acte stupide et je confesse mes péchés de leurs actes répréhensibles.

Mais l’affaire ne s’arrête pas à des préoccupations spirituelles. Le monde temporel a lui aussi son mot à dire et il ne plaisante pas du tout avec la réglementation des jeux d’argent. En Corée du Sud, seules quelques zones touristiques sont autorisées à implanter des casinos et à proposer des jeux d’argent (machines à sous, blackjack, craps….). Dans le reste du pays, ces activités sont strictement prohibées, même dans les clubs privés.

6 membres du comité exécutif de l’ordre de Jogye ont aussitôt dû démissionner de leurs fonctions pour pouvoir assumer la responsabilité pleine et entière de l’incident.

Pour l’instant, les sanctions encourues n’ont pas été communiquées mais le pays n’est pas réputé pour sa clémence…

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