Insolite: dînons dans les toilettes publiques !


 

dînons dans les toilettes publiques 1.jpgInsolite: dînons dans les toilettes publiques !

 

Boire un verre ou dîner dans d’anciennes toilettes publiques, c’est tendance à Londres.

 

Pas d’espace perdu, telle pourrait être la devise de Londres qui exploite le moindre centimètre carré, y compris les endroits les plus insolites comme ces anciennes toilettes publiques qui voient fleurir entre leurs murs bars, cafés et boutiques. Des sanisettes d’après guerre à l’urinoir victorien, restés abandonnés pendant des décennies pour certains, la reconversion gagne du terrain, encouragée par une municipalité en quête d’argent frais.

 

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Certains portent des noms très évocateurs en adéquation avec le passé des lieux: « The Convenience » (les commodités), un café-restaurant qui a ouvert fin 2013 dans le quartier branché de Hackney; « WC », un bar à vin de Clapham, dans le sud de la capitale; ou « ArtsLav », contraction de arts et lavatory, un centre artistique dans le quartier central de Kennington. D’autres ont choisi des appellations plus neutres comme le café « The Attendant » ou le cabaret « Cellar Door », dans le centre-ville.

 

La tendance n’est pas nouvelle mais elle « s’est récemment accélérée », constate Rachel Erickson, alias « The Loo Lady » (« La dame-pipi »), qui s’est fait une spécialité d’organiser des visites guidées des toilettes publiques londoniennes encore en usage.

 

 

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Jayke Mangion, 34 ans, qui a ouvert « WC » en juillet, explique que « le gouvernement pousse les conseils municipaux à utiliser tous les endroits vacants pour générer des revenus ». Toilettes hors d’usage, stations de métro désaffectées, les offres de sites singuliers se multiplient à des loyers souvent bien plus modérés que pour les adresses plus classiques.

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Logé dans d’ex-toilettes souterraines datant de l’ère victorienne, accolées à la station de métro Clapham Comon, « WC » a conservé son sol en mosaïque d’origine ainsi que la faïence aux murs. Les boiseries ont été transformées en tables ou en alcôves intimes. En revanche, les urinoirs hérités du passé restent cantonnés à l’espace aménagé pour servir de toilette aux clients d’aujourd’hui.

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Au contraire, Katie Harris, qui tient « The Convenience », resto le jour, bar la nuit, a choisi de les garder et même de les mettre en valeur: ses clients peuvent déjeuner sur le comptoir en bois qui repose sur les antiquités de porcelaine. « Je ne voulais pas nier que nous sommes dans d’anciennes toilettes », explique la jeune femme de 30 ans. Mais « sans que cela fasse trop toilettes non plus », ajoute-t-elle immédiatement.

 

Exit donc les urinoirs de couleur jaune qui faisaient « trop pipi » et pouvaient rebuter la clientèle, seules les vasques blanches ont été conservées après avoir été récurées pendant plusieurs jours.

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Ryan De Oliveira, qui dirige « The Attendant », abonde dans son sens. « Donner une nouvelle vie à un lieu tombé en désuétude, cela repousse les frontières », s’enthousiasme l’ex-financier. Il a conservé aux murs jusqu’aux anciennes chasses d’eau de la sanisette ouverte initialement dans les années 1890, transformées en bac à fleur. « Le café est très bon, l’ambiance sympa, l’endroit original », résume Laurent, un de ses clients.

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Philip, 35 ans, attablé devant un verre de vin chez « WC », estime que « cela ajoute au charme du lieu qu’ils aient intégré certains des éléments d’origine. Cela donne une atmosphère agréable… et cela ne sent plus du tout ».

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Auteur : samychaiban

Licencié ès lettres modernes de « l’Ecole Supérieure des Lettres de Beyrouth » , faculté française dont les diplômes sont dispensés par l’Université Lyon III, je donne des leçons particulières en langue et littérature françaises, je prépare au Bac français et je compose des notes de recherches ou des memoires pour les étudiants des Universités francophones. Contactez-moi au 96170928822 ou au 9614923322 Né le 26 octobre 1947 , à Beyrouth ( Liban ) , j’ai passé ma jeunesse au Sénégal où j’ai vécu de 1951 à 1962.J’y ai fait mes études primaires et complémentaires chez les Pères Maristes à Hann ( Dakar ).Doté de mon BEPC en 1962, je suis retourné au Liban avec mes parents.J’ai fait mes études secondaires chez les Frères Maristes à Jounieh puis à Champville et ma Terminale A au Lycée Franco-Libanais à Beyrouth.J’ai eu ma « Licence ès lettres modernes » de « l’Ecole Supérieure des Lettres de Beyrouth » , faculté française dont les diplômes sont dispensés par l’Université Lyon III.J’ai enseigné la langue et la littérature françaises de 1962 à 2006,dans différents établissements scolaires tout en ayant comme point d’attache « Saint Joseph School »,Cornet Chahwan. J’ai pris ma retraite en 2006 pour des raisons personnelles. Je suis marié et père de famille.Je suis poète à mes moments perdus,romantique et fidèle à mes amitiés.Je suis AMOUREUX FOU DU LIBAN .

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