Des acides aminés découverts dans des échantillons de comète


Des acides aminés découverts
 dans des échantillons de comète

Des traces d’un acide aminé, la glycine, ont été découvertes pour la première fois sur une comète, ont annoncé lundi des scientifiques, selon lesquels cette découverte renforce l’hypothèse selon laquelle la vie pourrait être d’origine extra-terrestre.

 

Les acides aminés sont les éléments constitutifs des protéines, et la glycine et le plus courant des vingt différents qui existent.

 

Ces traces de glycine ont été retrouvées dans les échantillons prélevés en janvier 2004 dans la queue de la comète Wild 2 par la sonde Stardust de la Nasa, à 390 millions de km de la Terre. Les échantillons étaient revenus sur Terre deux ans après à bord d’un caisson automatisé.

 

La présence de glycine avait été signalée dès l’an dernier, mais il a fallu longtemps aux chercheurs pour s’assurer qu’elle ne provenait pas d’une contamination et qu’elle était bien d’origine extraterrestre.

 

"Nous n’étions pas certains qu’elle ne venait pas de la fabrication ou de la manipulation de la sonde", a expliqué Jamie Elsila, astrobiologiste au Centre spatial Goddard de la Nasa, dans le Maryland.

 

Les travaux qu’elle a dirigés sont présentés dans la revue "Meteoritics and Planetary Science".

 

"Nous avions déjà trouvé des acides aminés dans des météorites, mais c’est la première fois qu’il en est détecté dans une comète", a-t-elle déclaré.

 

Les protéines, qui forment l’intégralité des organes, cellules et enzymes des organismes vivants, sont formées de chaînes d’acides aminés.

 

De nombreux scientifiques pensent que les premiers acides aminés auraient pu arriver sur Terre à bord de météorites ou de comètes, et que d’autres planètes dans l’univers auraient pu être "ensemencées" de la même manière.

 

"La découverte de glycine dans une comète renforce l’idée selon laquelle les briques fondamentales de la vie sont répandues dans l’espace, et étaie l’argument selon lequel la vie pourrait être bien plus répandue dans l’univers qu’on ne le pense", a estimé Carl Pilcher, directeur de l’Institut d’astrobiologie de la Nasa en Californie.

 

Version française Gregory Schwartz

Reuters

A propos samichaiban

Licencié ès lettres modernes de « l’Ecole Supérieure des Lettres de Beyrouth » , faculté française dont les diplômes sont dispensés par l’Université Lyon III, je donne des leçons particulières en langue et littérature françaises, je prépare au Bac français et je compose des notes de recherches ou des memoires pour les étudiants des Universités francophones. Contactez-moi au 9613150447 ou au 9614923322 Né le 26 octobre 1947 , à Beyrouth ( Liban ) , j’ai passé ma jeunesse au Sénégal où j’ai vécu de 1951 à 1962.J’y ai fait mes études primaires et complémentaires chez les Pères Maristes à Hann ( Dakar ).Doté de mon BEPC en 1962, je suis retourné au Liban avec mes parents.J’ai fait mes études secondaires chez les Frères Maristes à Jounieh puis à Champville et ma Terminale A au Lycée Franco-Libanais à Beyrouth.J’ai eu ma « Licence ès lettres modernes » de « l’Ecole Supérieure des Lettres de Beyrouth » , faculté française dont les diplômes sont dispensés par l’Université Lyon III.J’ai enseigné la langue et la littérature françaises de 1962 à 2006,dans différents établissements scolaires tout en ayant comme point d’attache « Saint Joseph School »,Cornet Chahwan. J’ai pris ma retraite en 2006 pour des raisons personnelles. Je suis marié et père de famille.Je suis poète à mes moments perdus,romantique et fidèle à mes amitiés.Je suis AMOUREUX FOU DU LIBAN .
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