Le chat pélerin


Pays de collecte : Mauritanie

Illustration : Malang Sène

Un chat se déguise en marabout. Il convoque les souris en réunion, les enferme dans leur salle et avec son complice, les dévore toutes sauf la plus âgée.

Un chat vivait à côté d’un village de souris, les temps étaient très durs ; il n’y avait rien à manger. De peur d’être dévorées, les souris s’empressaient d’entrer dans leurs trous, à chaque fois qu’elles voyaient le chat. Celui-ci maigrissait à vue d’œil.

Un matin très tôt, le chat sort de chez lui, marche dans les rues désertes en criant à haute voix pour se faire entendre :

- Écoutez-moi, je ne dis que la vérité, demain je vais faire un pèlerinage à la Mecque, comme ça je ne ferai plus de mal à autrui.

Après avoir arpenté toutes les rues vides, il part au pèlerinage. Le temps fait ce qu’il a toujours l’habitude de faire, c’est-à-dire qu’il passe et un jour, le chat revient de son pèlerinage.

Il est vêtu tout de blanc. Il porte un large boubou blanc, et est coiffé d’un turban blanc. Il tient dans sa main gauche un long chapelet en perle, il a laissé pousser une longue barbe, il marche lentement en s’appuyant sur un bâton qu’il tient dans sa main droite.

Dès le lendemain de son retour, il convoque à la mosquée, toutes les souris afin qu’elles écoutent une causerie religieuse. Les souris rassurées par son changement répondent toutes à l’appel. Elles entrent toutes dans la mosquée, toutes, sauf une, la plus vieille d’entre elles. Cette dernière, choisit un coin derrière la porte en disant que c’était la meilleure place pour écouter le discours du chat.

Le chat pèlerin accompagné d’un autre chat, le chat sentinelle, s’installe devant l’assemblée. Après les salutations d’usage, le chat pèlerin chuchote quelques mots dans le creux de l’oreille du chat sentinelle qui ferme la porte. En un clin d’œil, les deux chats se jettent dans la foule des souris et les dévorent toute sauf, bien sûr, la vieille souris qui détale en disant haut et fort :

- Un ennemi ne devient jamais un ami.

Le premier qui respire ira au Paradis.

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